スクワレンの効果は?スクワレンWeb教科書

スクワレンとは?

スクワレンというのは、油脂の一種となっており、人間の体でも作られています。このスクワレンというのは、皮脂に含まれていることが多く、肌の保湿をしたり、水分を与える役割を持っています。ですから、肌にとって、スクワレンというのはとても重要な成分となっているのです。

 

人間の体の中でもスクワレンは作られているのですが、加齢がだんだん進んでくるとスクワレンの生成量が減ってしまいます。最もスクワレンが作られるのは10代後半となっており、そして25歳を過ぎてくると、あまり作られなくなっていきます。

 

そして、スクワレンがあまり作られなくなってしまうと、皮脂にもあまりスクワレンが含まれなくなってしまいます。その結果、保湿されにくくなってしまったり、肌のターンオーバーも下がってしまいます。そして、シミやしわのような肌の悩みの原因に発展してしまうということもあるのです。

 

ですから、25歳以降は、スクワレンを色々な方法で取り入れるようにしなくてはなりません。スクワレンが肌の状態を保つために必要な成分となっていることから、化粧品やサプリメントの中には、スクワレンが配合されているものも多くなってきています。

 

スクワレンというのは、体の中でも作られているのですが、オリーブオイルなどといった植物から抽出をした油にも含まれています。ですが、その中でスクワレンが豊富に含まれているのは、深海サメの肝油となっています。

 

深度300mから1000mくらいの深海に住んでいるサメとなっているのですが、この深海サメというのは浮き袋が体内に存在していません。その浮き袋の代用として、肝臓に酸素と結合しやすいスクワレンを貯蔵して活動をしているのです。

 

深海サメというのは、内臓が体の3分の1を占めているのですが、さらに肝臓が70%を占めている状態になっています。ですから、内臓のほとんどが肝臓という状態になっているのですが、それだけ肝臓が大きいからこそ、スクワレンをたくさん溜めることができているのです。

 

スクワレンが配合されている商品はとても多いのですが、その大半は深海サメであるアイザメから抽出したスクワレンとなっています。

 

1906年に、このスクワレンという成分が発見されたのですが、発見される前から世界中で使われている成分でした。例えば、中国がまだ明といわれていた頃の書籍である本草綱目には、サメの肝臓に関する記述やサメの肝臓を使った薬についても記述として残っています。

 

これ以外にも、1758年に植物学者がアイザメの一種であるドッグフィッシュの肝油には薬として有効な素材であることを見つけていますし、ミクロネシアでも、サメの肝油を使った薬を服用していました。

 

さらにスペインでは、サメの肝油を使って薬を作り、風邪をひいたときなどに服用していたという記録もあります。このようにスクワレンという成分が見つかる前から、サメの肝油は健康にいいということが分かっていたのです。

 

 

コレステロールを下げる!

 

コレステロールはありすぎても問題なのですが、全くないというのも問題です。人間の体の中でコレステロールは、性ホルモンを作り出すための原料として使われていたり、抗生物質として必要な物質になっています。

 

だからといって、コレステロールが増えすぎても、健康に問題が生じてしまいます。病院で検査をしてもらったり健康診断を受けた時に、コレステロール値が高いといわれてしまい、生活習慣を見直すように言われる人もいます。

 

コレステロール値が高くなっても、特に自覚症状が現れませんし、体型は太っていなくてコレステロール値が高くなることだってあります。ですから、別に太っていないとしても、高脂血症と診断されてしまう人だっているのです。

 

コレステロール値が基準値よりも高くなってしまうと、血液中のコレステロールが血管の内側の壁に付着し、血液がスムーズに流れなくなります。また、血管に付着したコレステロールによって、血管の耐久性が下がってしまったり、血栓を作ることだってあるのです。これによって、動脈硬化といわれる状態になってしまいます。

 

この動脈硬化になってしまうと、脳梗塞や心筋梗塞のように死亡率が高い病気を引き起こす原因になることもあるのです。ですから、普段からコレステロール値が基準値を超えていないか意識しておいたほうがいいでしょう。

 

一日にコレステロールは1.5グラム〜2グラムほど摂取する必要があるといわれているのですが、80%前後は体の中で生成されています。後の20%ほどは、食事から吸収をしていく必要があるのです。

 

中性脂肪から発症する病気

 

中性脂肪は体に必要な物質ではあるのですが、主な話題になるときはいつも悪者になっています。それは、中性脂肪が身体の中に蓄積しすぎた場合に、様々な重大な病気の原因となるからです。

 

しかし、中性脂肪が溜まりだすとすぐに何か病気になるということではなく、中性脂肪が多い不健康な状態が長く続いた場合に病気になりやすいということがわかっているのです。

 

たとえば、動脈硬化、肥満症、高脂血症などがあり、また一番怖いのが糖尿病です。中性脂肪の増加はこれらの病気の原因になります。

 

動脈硬化というのは、その名の通り動脈が硬くなって伸縮する事が出来なくなってしまう病気で、血管が破裂してしまう原因になってしまいます。この動脈硬化が脳内で起こってしまった場合、そして血管に問題が出た場合、脳梗塞や脳溢血などの大きな病気になってしまって、後遺症をもたらすこともあります。

 

高脂血症というのは、基準値よりも血液中の脂質の値が大幅に高い状態をいい、長期にわたってその状態が続くと狭心症や心筋梗塞などを引き起こし、最悪の場合心臓の血管を詰まらせて心臓病にまで発展してしまうことがあります。

 

一番怖いのは糖尿病で、これは血液中にブドウ糖が増えて尿として出てくるものですが、神経や目、腎臓などにまで大きな影響を及ぼす危険な病気です。特にメタボリックシンドロームに見られる太り方や肥満症、生活習慣病の人は糖尿病になるリスクが高いと言われていますので、該当する人は中性脂肪サプリなどを用い注意にこしたことはありません。

 

体内に取り込んだ脂質は、体の中に残すことなくできるだけエネルギーと消費しきってしまいたいところですが、なかなかそれは簡単なことではありません。

 

単純に摂取カロリーよりも消費カロリーが多ければ体は脂肪を燃焼させないわけにはいかないので、摂取カロリーを減らすためにも暴飲暴食やアルコールの飲みすぎを避け、また消費カロリーを増やす上でも不規則な生活をやめ、運動を生活の中に取り入れるようにして脂肪の分解・燃焼を意識していきましょう。

 

このような地道な努力の積み重ねが、中性脂肪が生み出すこれらの病気を予防する最高の手段です。中性脂肪の量は目に見えるものではありませんので、適切な量の食事と運動を日々心がけておいて、普段からリスク要因を排除しておき、定期的な血液検査のタイミングで異常が無いか確認するようにしましょう。